Foto: Davor Javorovic/PIXSELL

SRBIJI SVAKA ČAST, ALI NIJE PRVA! Dva Hrvata daleko su ispred svih iz bivše Jugoslavije

Autor: F.F

Toni Kukoč napokon će službeno biti predstavljen u košarkaškoj Kući slavnih. Mnogi će reći kasnije od očekivanog, ali uspjeh je tu, napokon je stigla i službena potvrda za sve što je Toni Kukoč postigao u svojoj karijeri.

Kukoč će ostati upamćen kao jedan od najboljih Europljana u NBA ligi, dok će ga na ovim prostorima mnogi pamtiti kao najboljeg s prostora ex-yu. Dosta je to nezahvalna titula s obzirom na to kakva su sve imena s naših prostora zaigrala košarku, ali činjenica je da nitko nije dominirao košarkom kao ‘konobar’.

Pitanje je koliko vremena bi trebalo proći da Europljani napokon budu priznati u NBA-u da nije bilo Dražena Petrovića, Vlade Divca, a kasnije i Tonija Kukoča koji je možda ostavio i najdublji trag.

Dva najbolja su Hrvati

Kako je i sam Kukoč rekao za portal B92, tada su SAD-u znali da postoje igrači s naših prostora zbog Divca, Petrovića i Sabonisa, ali nisu bili svijesni o kakvim igračima je riječ. Činjenica je da je jugoslavenska škola košarke bila jedna od najboljih na svijetu, ako ne i najbolja. S onime s čime se raspolagalo, Jugoslavija je stvarala najbolje.

Iako je zapravo Srbija jedina košarkaška velesila s naših prostora u posljednjih 15, 20 godina, Hrvatska se može pohvaliti dvojicom najboljih s prostora bivše Jugoslavije. Srbija ima medalje, osvajali su zlato na Svjetskom prvenstvu u dva navrata 1998. i 2002. (još uvijek kao Jugoslavija, od 2003. se natječu kao Srbija i Crna Gora), srebro 2014. godine, dok su na Eurobasketu tri puta osvajali zlato 1995., 1997., 2001., dva puta srebro 2009., 2017. i jednom broncu 1999. godine.

Hrvatska nikada nije bila zlatna na Svjetskom prvenstvu ili Eurobasketu, najveći uspjesi bili su nam srebro na OI 1992. te brončane medalje s Eurobasketa 1993. i 1995 te sa Svjetskog prvenstva 1994. godine. Iako je nezahvalno isticati koji su najbolji igrači s prostora bivše Jugoslavije, čisto iz razloga jer je bilo toliko fantastičnih igrača, oko tri imena se najčešće slažu svi iz bivše Jugoslavije. To su Dražen Petrović, Toni Kukoč i Dejan Bodiroga. Usprkos momčadskim uspjesima susjeda, dva najbolja igrača s ovih prostora vrlo vjerojatno su – Hrvati.

Kukoč je bio prototip igrača u suvremenoj košarci

O Draženu Petroviću ne treba previše trošiti riječi. Igrač je to koji je otvorio put Europljanima u NBA, košarkaški Mozzart koji je svaku utakmicu igrao kao da je zadnja, svaki trening davao sto posto, svaku priliku je koristio kako bi pokazao da je najbolji. Osvajao je SP i EP s Jugoslavijom, Euroligu sa Cibonom, protutnjao je Madridom, a potom se zaputio preko ‘bare’, gdje nije sve krenulo kako bi Petrović volio, ali to ga nije spriječilo da ostavi dubok trag u NBA. K vragu, toliko dubok da 20-ak godina kasnije LeBron James tvrdi da je ‘Petro’, kako su mu tepali Amerikanci, najbolji Europljanin u NBA-u.




Jedan od najboljih šutera svih vremena, Reggie Miller, tvrdi kako je Petrović najbolji šuter protiv kojeg je igrao i čovjek koji ga je najviše frustrirao na parketu. Na žalost, njegova karijera prekinuta je puno prerano, kada je ušao u najbolje košarkaške godine i kada je tek počeo pokazivati puni potencijal u NBA-u. No, bez previše razglabanja, gotovo svi obožavatelji košarke s ovih prostora složit će se da je Petrović jedan od, ako ne i najbolji košarkaš s ovih prostora.

Dejan Bodiroga je pak jedan od najboljih igrača u povijesti košarke koji nisu nikada zaigrali u NBA ligi. (Naravno, tu se mora spomenuti i Krešo Čosić koji je nastupao na  američkom collegeu, ali nikada u NBA/ABA ligi) Bodiroga je bio jedan od igrača kojeg je bio toliki gušt gledati da postoji velika žal među obožavateljima što nikada nije otišao u NBA, pa da i tamo pokaže što i kako može. Kao i njegov rođak Petrović, Bodiroga je osvajao Euroligu u tri navrata, ali je imao i uspjehe sa Srbijom s kojom je osvajao Svjetska i Europska prvenstva. O njemu su se pjevale pjesme, a na terenu je ‘školovao’ jedne od najboljih igrača u NBA ligi. Zvali su ga ‘Bijeli Magic’, aludirajući na jednog od najboljih košarkaša u povijesti, Magica Johnsona. Bodiroga je bio čaroban na terenu, na žalost svih navijača s naših prostora, nije otišao u NBA ligu, ali svima je i više nego jasno o kakvom se igraču radilo.




A za kraj ostavili smo Tonija Kukoča, čovjeka koji je osvojio sve. Od reprezentativnih uspjeha, osvajanja Eurolige s Jugoplastikom, do dominacije u NBA ligi s Chicago Bullsima. Dominirao je od mlađih uzrasta, sve do seniorske reprezentacije, a nadimak ‘konobar’ dobio je zbog svoje nevjerojatne vizije, osjećaja za pas. Toni Kukoč sa svojih dva metra i 11 centimetara te 107 kilograma pokrivao je pozicije krila i krilnog centra, a vjerujem da će se mnogi složiti kada se usudim reći da je Kukoč bio prototip igrača u današnjoj košarci. Kukoč je bio visok igrač koji je mogao pokrivati gotovo sve pozicije, isto tako ih i braniti. Imao je ‘meku’ ruku, gađao je dobro s poludistance i distance, igrao dobru obranu i posluživao igrače svojim nevjerojatnim asistencijama. Sve ono što se danas traži od igrača. Suvremena košarka postala je košarka bez pozicija (Positionless basketball, rekli bi Amerikanci), gdje se od svakog igrača očekuje da radi pomalo od svega: Zabija, skače, asistira, brani više pozicija, ali isto tako ih i sam pokriva. Sve to Kukoč radio je i puno prije ‘positionless’ košarke, Kukoč je bio prototip.

Jordan i Pippen nisu ga voljeli, a sada su bili jedni od glavnih zagovaratelja ideje Kukoča u Kući slavnih

Michael Jordan i Scottie Pippen bili su neupitni vođe u tadašnjoj dinastiji Chicago Bullsa. Oni su imali privatne probleme s Jerryjem Krauseom, tadašnjim GM-om Bullsa, a kada je Krause doveo Kukoča u NBA ligu, dvojcu najboljih to se nije svidjelo, do te mjere da su na OI 1992. godine htjeli osramotiti Kukoča, pokazati mu da mu nije mjesto u NBA ligi. Na utakmicama protiv Hrvatske izmijenivali su se kao Kukočevi čuvari, sve kako bi mu pokazali tko su ‘gazde’.

No, s godinama to se promijenilo, shvatili su da Kukoč nema veze s njihovim svađama s Krauseom, a bome im je u više navrata pokazao o kakvom se igraču radi. Posljednjih godina upravo je Pippen bio jedan od najvećih zagovaratelja ideje da Kukoč bude primljen u Kuću slavnih, dok s Jordanom Toni često igra golf. Najbolji šesti igrač NBA lige 1996. godine pokazao je izuzetno teškim ljudima, ali najboljim košarkašima, da mu je mjesto njima uz bok. Jordana je bilo teško fascinirati, a Toni je napravio upravo to.

Kukoč je napokon primljen u Kuću slavnih, informacija je to koja je obradovala cijelu Hrvatsku, ali i mnoge druge zemlje. Kukočevi suigrači iz NBA lige čestitaju na uspjehu, Pippen je napokon miran, dok su komentari iz susjednih zemalja od reda svi pozitivni, a mnogi su išli tako daleko da Kukoča proglase najboljim igračem s ex-yu prostora. A kako reći da su u krivu? Kukoč je svima pokazao o kakvom se igraču radi, dominirao je svugdje gdje je stigao, a uvijek je bio s obje noge na zemlji. Toni Kukoč jedan je od najboljih Europljana koji je ikad zaigrao u NBA ligi, Toni Kukoč bio je ispred svog vremena, a sada je napokon stigla i službena potvrda. Toni, čestitke na svemu, zaslužio si!

Autor:F.F
Komentari odražavaju stavove njihovih autora, ali ne nužno i stavove portala Dnevno.hr. Molimo čitatelje za razumijevanje te suzdržavanje od vrijeđanja, psovanja i vulgarnog izražavanja. Portal Dnevno.hr zadržava pravo obrisati komentar bez najave i/li prethodnog objašnjenja.