Foto: Duje Klaric / CROPIX

Sovjete je pobacao iz sedla ovaj Hrvat, nisu ga zaboravili, a onda je napravio veliki zaokret

Autor: Andrija Kačić Karlin

 

Jedan je od naših proslavljenih košarkaša, bio je godinama prvi centar splitske Jugoplastike i reprezentacije bivše države. Ima srebrnu i zlatnu olimpijsku medalju, doseg kojeg većina sportaša može samo sanjati. Pritom, imao je glavne i odgovorne uloge u postavama koje su se penjale na pobjednički olimpijski tron. On je tema našeg feljtona, slavi Željko…

Željko Jerkov rođen je u Puli 6. studenog 1953. godine. Preselio se 1972. godine u Split. Spustio se Jadranskom magistralom od rodne Pule, gdje je rastao u tamošnjem Istragrađevnom i čiji je prvotimac bio od 1970. do 1972. godine. A kako je rastao, reći će i sam:

“Vrtio sam se nešto po tenisu, jurcao oko kuće i tek nakon Svjetskog prvenstva u Ljubljani 1970. godine zagrizao sam u košarku. Onaj naš trijumf je neizmjerno mnogo značio za ovaj sport, pa i za moje sportsko opredjeljenje.”

Screenshot/YouTube

Nije se prevario sa Splitom

Jerkov je 1972. igrao u zadarskim Jazinama na omladinskom prvenstvu Europe i kući se vratio sa zlatom te brojnim pozivima da se preseli iz malog pulskog drugoligaša u redove kojeg snažnijeg kolektiva. Zadar i Jugoplastika su bili nekako najuporniji. Njegova odluka bila je Split.

“Mnoge je to začudilo, pokušavali su me razuvjeriti, odgovoriti od te namjere. Kao, Zadar je bliži Puli, onamo bih imao sigurnije mjesto jer je Čosić odlaskom ostavio prostor pod košem, a u Jugoplastici su na poziciji centra već bili Krstulović i Macura. Meni je bilo najvažnije da odem u klub s mora, osjetio sam da bih u Jugoplastici mogao dati više. I|nisam se prevario”, govorio je Jerkov.

Sve što se potom događalo išlo je meteorskom brzinom, ili bolje rečeno brzinom zlata. Pa da nabrojimo najprije s reprezentacijom: zlato na Europskom prvenstvu u Barceloni 1973., srebro u Portoriku na prvenstvu svijeta 1974., zlato na prvenstvu Europe 1975. u Beogradu, srebro na Olimpijskim igrama u Montrealu 1976., zlato na prvenstvu Europe 1977. u Liegeu, zlato na Svjetskom prvenstvu 1978. u Manili, bronca u Torinu na prvenstvu Europe 1979., olimpijsko zlato u Moskvi 1980. i 1982. godine bronca na Svjetskom prvenstvu u Kolumbiji. Inače, za reprezentaciju bivše države nastupao je od 1973. do 1982. godine. Na Mediteranskim igrama 1975. u Alžiru osvojio je također zlatnu medalju.




Screenshot: YouTube/HRT

Oduševio u Moskvi

A u Jugoplastici? Dva jugokupa 1974. i 1977. godine, prvenstvo Jugoslavije 1977., dva Kupa Radivoja Koraća 1976. i 1977. godine te tko zna koliko drugih mjesta u periodu dok je nosio žuti dres, od 1972. do 1982. godine. Za splitske žute postigao je 3476 koševa.

Nakon odlaska iz Splita, Željko Jerkov u sezoni 1982./83. igra za Scavolini iz Pescare, a u narednoj 1983./84. za momčad Benettona iz Treviza. Kao član Scavolinija, osvojio je kup Italije 1983. godine.

Kao što je spomenuto, Željko Jerkov je sudionik dvaju olimpijskih igara, 1976. u Montrealu i 1980. u Moskvi. S prvih je donio srebro, dok se s drugih vratio kao olimpijski pobjednik. Moskva 1980., veliko olimpijsko zlato s Jerkovom u glavnoj ulozi, posebno u finalu s Talijanima o čemu Željko kaže:




Foto: Damir Krajac / CROPIX

‘Pobacao’ Sovjete iz sedla

“Sovjete smo prije izbacili sa sedla, a oni su biti uvjereni da će nam vratiti milo za drago nakon naših pustih pobjeda koje smo nizali u međusobnim susretima. Igrali smo produžetak, sve riješili u tih dodatnih pet minuta, premda smo mogli i morali još i prije. Kriv sam i sam, glupo sam dao jednu loptu u napadu. No, nisu nam mogli parirati, bili smo tada zaista sjajni. To je bio vrhunac moje generacije. Da su i Amerikanci bili u Moskvi, proveli bi se kao Talijani i Sovjeti.” Dres reprezentacije Jugoslavije nosio je 168 puta.

Nakon povratka iz inozemstva stavlja se na raspolaganje svojoj Jugoplastici, pa je više godine bio član klupske Stručno-tehničke komisije, jedno vrijeme 1995. godine Žele je i klupski predsjednik, a potom više godina član Uprave kluba. Kasnije, 2005. Željko Jerkov ulazi u društveni život grada – s nezavisne liste Velog mista ulazi u Gradsko vijeće Splita, te kasnije postaje i njegov predsjednik. Od 2008. godine Željko Jerkov je počasnik Kuće slave splitskog športa.

Željko Jerkov, proslavljeni košarkaš, dvostruki olimpijski medaljonoša, cijelo jedno desetljeće stožerni košarkaš zlatne generacije splitske Jugoplastike, a prije svega veliki profesionalac koji je sve u sportu, a i životu, postigao svojim upornim radom. Bio je košarkaš koji je priznavao rad, rad i samo rad i zato je u sportu doživio visine koje su rezervirane samo za odabrane.

Autor:
Komentari odražavaju stavove njihovih autora, ali ne nužno i stavove portala Dnevno.hr. Molimo čitatelje za razumijevanje te suzdržavanje od vrijeđanja, psovanja i vulgarnog izražavanja. Portal Dnevno.hr zadržava pravo obrisati komentar bez najave i/li prethodnog objašnjenja.