Foto: Guliver Image/ Jacek Prondzynski/ Newspix.pl /ilustracija

Bivši hajdukovac pobjegao od siromaštva i Jugoslavije, Maradona ga je obožavao

Autor: Andrija Kačić Karlin

Njegov se otac borio u Prvom svjetskom ratu, kao dijete je odrastao u sirotištu. Studij i nogomet bili su mu dvije strasti. S 20 godina već je govorio četiri jezika (francuski, njemački, latinski i grčki), radio je u banci i igrao u Građanskom. Bilo je vrlo blizu reprezentacije Jugoslavije koja je sudjelovala na prvoj svjetskoj smotri 1930. u Urugvaju. No, sukob Hrvata i Srba odrazio se i u nogometu, zbog premještanja Jugoslavenskog saveza iz Zagreba u Beograd Hrvati su bojkotirali reprezentaciju. I nisu bili u postavi Jugoslavije u Urugvaju na SP.

On je Rudolf Kralj, legenda argentinskog nogometa za kojeg se smatra da je praktički otkrio i Diega Maradonu i Maria Kempesa, dvije apsolutne legende nogometa od „gaučosa”, a kojeg smo se prisjetili ovim putem.

U prvoj Jugoslaviji kao uspješan nogometaš Građanskog nakratko je osvanuo u Hajduku. Sam se prisjećao: ‘Pobjegao sam! Hajduk je išao na turneju. I ja sam zajedno sa Živkovićem i Pavelićem iz Concordije bio pojačanje. Tako sam i ostao u Argentini”, riječi su Rudolfa Kralja. „Pobjegao sam”!

Foto: Damir Krajac / CROPIX

Njegov životni put je impresivan…

Čim uđete u sjedište Argentinskog nogometnog saveza u Buenos Airesu nalaze se imena svjetskih prvaka. Onih iz 1978. godine s lijeve strane i iz 1986. na desnoj strani. Na prvom popisu, među svim imenima, za veliku scenu argentinskog nogometa pojavljuje se relativno nepoznati lik. Tehnički savjetnik reprezentacije iz 1978. godine koju je vodio César Luis Menotti, Hrvat Rodolfo Kralj, rođen u Varaždinu početkom 20. stoljeća. Kad je bio svjetski prvak a Argentinom 1978. godine imao je 70 godina, a umro je u Buenos Airesu 1990. godine. Na današnji dan.

Doista, za prvi naslov svjetskog prvaka Argentine 1978. godine velike zasluge ima Hrvat Rodolfo Kralj koji je bio tehnički direktor reprezentacije koju je sastavio izbornik Cesar Luis Menotti. Baš je Kralj bio čovjek koji je doista posložio upravljačke niti oko argentinske nogometne izabrane vrste.

Inače, za vrijeme Nezavisne Države Hrvatske postaje počasni argentinski konzul. Bio je i urednik športa u „Hrvatskom narodu“. Potom se vratio u Buenos Aires gdje je bio trener, a između ostalog vodio je i Argentinos Juniors jedno vrijeme i Maradonin klub. Trenirao je Ferro, Union, Santa Fe, Lanus, Tiger, Platense. No, najveće stvari napravio je na Argentnskoj nogometnoj akademiji. „Don Rodolfo“ kako su ga zvali od milja je predavao taktiku nogometa na školi za nogomet, a izdavao je i stručni časopis na engleskom i španjolskom.

Guliver image

Učio velikog Menottija

Citiramo njegove riječi: „Ja sam bio predavao na trenerskoj školi u Buenos Airesu, u kojem sam živio više od pola stoljeća. Moj je učenik bio Cesar Menotti. Ja sam držao katedru taktike. I, kad je on nominiran za prvog čovjeka reprezentacije, zamolio je i mene, da surađujem u stvaranju momčadi koja bi bila sposobna, na ‘našem’ prvom Mundialu, nešto napraviti” I tako smo radili pune tri godine i mislim, da je posao uspješno obavljen. Argentina je bila prvak svijeta 1978. godine”.




Idemo dalje, kao nogometni profesor podučavao je i kasnijeg argentinskog izbornika Carlosa Billarda koji je također bio svjetski prvak 1986. godine u Meksiku. Predavati dvojici trenera koji su postali svjetski prvaci – impresivan je doseg.

Nakon prvenstva u Argentini i osvajanja naslova svjetskog prvaka 1978. godine Rudolf Kralj je izabran za tajnika Međunarodnog udruženja nogometnih trenera Južne Amerike. A sad zapanjujuće činjenice. Nije tajna da je Rudolf Kralj inzistirao kod Menottija na uvrštenju Maradone na konačan popis od 22 igrača za Svjetsko prvenstvo. Na kraju, s popisa od 25 igrača među trojicom suvišnih bio je i Maradona.

Foto: Imago Sports/GuliverImage

Otkrio je velikog Maradonu

No, neki argentinski novinari tvrde da je Kralj bio ponajviše zaslužan za forsiranje Marija Kempesa u Menottijevoj selekciji. Kempes je naposljetku bio i čovjek odluke, najbolji strijelac i igrač prvenstva i najzaslužniji za svjetski naslov.




Kako je Don Rodolfo otkrio Maradonu? Napisao je to davno Zvonimir Magdić, hrvatski novinar koji je uvijek bio opčinjen poimanjem nogometa u Južnoj Americi.

„Došao Don Rodolfo na trening dječaka Argentinos Juniorsa i odmah uočio darovitost tada 14-godišnjeg Diega. Odmah je dao preciznu dijagnozu: ovaj dječak bit će nogometaš kojemu će se diviti cijeli svijet! I, znam pouzdano, Don Rodolfo je uvjeravao Menottija da uvrsti 18-godišnjeg Maradonu u reprezentaciju za SP 1978. godine, ali El Flaco nije se usudio, iako je Diego već bio odigrao pet utakmica za gauče. U Argentini je na vlasti tada bila vojna hunta, pritisak na izbornika i reprezentativce bio je strahovit, morali su postati prvaci pod svaku cijenu i Menotti jednostavno nije imao hrabrosti Maradonu priključiti momčadi. I pogriješio je; Diego je mogao biti barem 22. igrač”.

Foto: GuliverImage/Imago Sports

Novi Pele

Menotti nije mogao Kralju udovoljiti sve želje, objašnjavalo se. „Za poziciju koju igra Maradona imam iskusnije igrače”, tim riječima Menotti je objasnio slanje Maradone kući. Nakon osvajanja naslova Menottiju ovu odluku, dakako, nitko nije predbacio. Četiri godine ranije, u susretu s hrvatskim novinarom Zvonimirom Magdićem Kralj je pričao: „Imamo u Argentini jednog malog, 14 mu je godina, koji može biti novi Pele. Čuvamo ga i predstaviti ćemo ga svijetu u pravi trenutak”.

Taj trenutak bilo je prvenstvo svijeta mladih reprezentacija u Japanu 1979. godine. Argentinci su trijumfirali, najbolji igrač prvenstva bio je Maradona. Drugi do njega u dresu Jugoslavije bio je Ivan Gudelj.

Kada je Argentina s Maradonom igrala prijateljsku utakmicu protiv Hrvatske u Zagrebu 1993. godine i Maradona se sjetio don Rodolfa.„Znam da je želio da budem u momčadi”, potvrdio je Diego na putu prema grobu Draženu Petroviću kojem je odao počast. Cesar Luis Menotti koji je 1992. godine na prijateljski dvoboj protiv Hrvata u Zagrebu doveo Meksiko kojeg je tada trenirao pričao je: „Volio bih da don Rodolfo zna da sam došao u njegovu domovinu”, rekao je tada novinarima Maradona i piscu ovih redaka.

Hrvat je ponizio Jugoslaviju u Beogradu, a Rusi mu jednu stvar nisu zaboravili

Autor:Andrija Kačić Karlin
Komentari odražavaju stavove njihovih autora, ali ne nužno i stavove portala Dnevno.hr. Molimo čitatelje za razumijevanje te suzdržavanje od vrijeđanja, psovanja i vulgarnog izražavanja. Portal Dnevno.hr zadržava pravo obrisati komentar bez najave i/li prethodnog objašnjenja.