Ilustracija: Pixabay

Mars je puno sličniji Zemlji nego što smo mislili: ‘To upućuje na mogućnost života’

Autor: F.F

Nedavno otkriveno kamenje na Marsu sugerira da je planet nekada imao atmosferu bogatu kisikom, što ga je učinilo sličnijim Zemlji i potencijalno pogodnim za život, što se ranije nije smatralo. Skupina kamenja rasuta duž drevne obale Marsa sugerira da je Crveni planet možda bio mnogo sličniji Zemlji nego što se ranije mislilo, sugeriraju znanstvenici.

Stijene otkrivene od strane NASA-inog rovera Curiosity su neuobičajeno bogate manganovim oksidom – tvar koja doprinosi rastućim dokazima da je Mars nekada mogao imati kisik sličan Zemlji i uvjete povoljne za život u ranoj povijesti, tvrde istraživači, prenosi Live Science.

Mangan se na Zemlji često naziva “neopjevanim herojem u evoluciji života”. Znanstvenici znaju iz geološke povijesti naše planete da je mangan bio obilan u stijenama i oceanima prije pojave najranijih oblika života prije otprilike 4 milijarde godina, te je omogućio razvoj kisika na kojem danas većina života ovisi.

Foto: Unsplash

Veliko otkriće

Međutim, poznati načini proizvodnje manganovog oksida uključuju ili prisutnost kisika ili djelovanje mikroba. No, na Marsu nema čvrstih dokaza ni za jedno ni za drugo, što ostavlja znanstvenike zbunjenima kako je ta kemikalija nastala u novo otkrivenom kamenju.

Stvaranje stijena bogatih manganovim oksidom “lako je objasniti na Zemlji zbog prisutnosti mikroba i kisika – koji se također stvara zbog mikroba – što upućuje na mogućnost života”, izjavio je glavni autor studije Patrick Gasda, znanstvenik u Nacionalnom laboratoriju Los Alamos u Novom Meksiku. “Naravno, nemamo dokaze o životu na Marsu, pa ako pokušavamo objasniti formiranje kisika u potpuno abiotskom okruženju, naše trenutno razumijevanje Marsa to ne može objasniti.”

Rover Curiosity naišao je na izrazito erodirane stijene dok je prolazio kroz sredinu Galeovog kratera, širokog 154 kilometra, koji je nekada bio drevno korito jezera, a koji rover istražuje od 2012. godine. Instrument ChemCam rovra je otkrio manganov oksid unutar stijena isijavajući sitne komadiće laserskim zrakom, nakon čega je analizirao nastali oblak plazme. Ova tvar čini gotovo polovicu kemijskog sastava stijena, prema novoj studiji objavljenoj prošlog tjedna u časopisu JGR Planets.

‘Vrata u podzemlje’ svake se godine značajno šire: ‘Ogromne količine leda se otapaju’




Nitko to nije pretpostavio

Na mjestu gdje je Curiosity pronašao novo kamenje, rover je zabilježio promjenu visine od 10 do 15 metara. Iako to nije velika promjena u usporedbi s većim promjenama visine koje je Curiosity prešao tijekom godina, ukazuje na nešto posebno što se događa na tom mjestu”, rekao je Gasda za Live Science. Čini se da je tekstura stijene gdje su pronađeni novi sedimenti prešla iz “zakrivljene” u “ravnu liniju” – promjenu koju Gasda i njegovi kolege tumače kao riječni kanal koji se otvara u jezeru.

“To ukazuje na to da smo na obali jezera ili blizu obale jezera”, rekao je Gasda. Napomenuo je da je ovo tumačenje nesigurno zbog ograničenih podataka, jer je Curiosity samo jednom prošao pokraj regije. “To je interpretacija koja je izazovna, ali je naša najbolja hipoteza”, dodao je.




Ako je hipoteza točna, kamenje je možda bačeno u regiju kada je riječna voda usporila dok je ulazila u jezero, slično stijenama bogatim mangan-oksidom koje su pronađene na obalama plitkih jezera na Zemlji. Novootkriveno kamenje je “još jedan dokaz o prisutnosti tekuće vode na Marsu u prošlosti, koja je bila povoljna za život”, rekao je Manasvi Lingam, astrobiolog s Floridskog instituta za tehnologiju, koji nije bio povezan s novim istraživanjem, za Live Science. “Ovaj rad pruža dokaze u korist naseljivosti.”

Foto: Ilustracija/Pixabay

Mars je bio bogat kisikom

Ipak, neki nisu uvjereni da novootkriveno kamenje ukazuje na Mars bogat kisikom. Prema Jeffreyu Catalanu, profesoru znanosti o Zemlji, okolišu i planetu na Sveučilištu Washington u St. Louisu, koji nije bio uključen u studiju, prisutnost oksidiranih stijena mogla bi pomoći znanstvenicima da shvate je li Mars, poput Zemlje, prošao kroz “isprekidano prijelaz” iz razdoblja s nižim sadržajem kisika i razdoblja s višim sadržajem kisika. “Međutim, utjecaj manganovih oksida na naše razumijevanje takve tranzicije je precijenjen, ovdje i u prethodnom radu”, rekao je za Live Science.

Catalano je bio dio studije iz 2022. koja je otkrila da se manganov oksid može lako formirati u uvjetima sličnim Marsovim bez atmosferskog kisika. To istraživanje, koje se temeljilo na laboratorijskim eksperimentima, pokazalo je da elementi poput klora i broma, kojih je bilo u izobilju na ranom Marsu, pretvaraju mangan otopljen u vodi u minerale manganovog oksida. Ovo otkriće ponudilo je alternativu kisiku koja bi mogla objasniti stijene poput novootkrivenih na Marsu.

“Postoji nekoliko oblika života čak i na Zemlji kojima nije potreban kisik za preživljavanje”, rekao je Kaushik Mitra, geokemičar sa Sveučilišta Texas u San Antoniju koji je vodio tu studiju, u izjavi 2022. “Ne razmišljam o to kao ‘prepreka’ nastanjivosti – samo što vjerojatno nije bilo oblika života koji se temelje na kisiku.”

Autor:F.F
Komentari odražavaju stavove njihovih autora, ali ne nužno i stavove portala Dnevno.hr. Molimo čitatelje za razumijevanje te suzdržavanje od vrijeđanja, psovanja i vulgarnog izražavanja. Portal Dnevno.hr zadržava pravo obrisati komentar bez najave i/li prethodnog objašnjenja.