Photo: Nel Pavletic/PIXSELL

ŠTO ZNAMO O MOGUĆIM PROTIVNICIMA RIJEKE? Gibraltarski klub prošle sezone iznenadio, velški dominira već godinama

Autor:

Može se sa sigurnošću reći da su Kekovi odabranici imali sreće, odnosno da su veliki favoriti protiv oba potencijalna protivnika. No, svaki klub koji se natječe u Ligi prvaka ipak je nečime zaslužio tamo i nastupati, dakle, ima svoje prednosti.

Za Rijeku je službeno počela sezona u Ligi prvaka. Aktualni prvak Hrvatske doznao je moguće protivnike u drugom pretkolu najelitnijeg europskog natjecanja, a riječ je o prvaku Walesa, The New Saintsu i prvaku Gibraltara Europi FC.

Može se sa sigurnošću reći da su Kekovi odabranici imali sreće, odnosno da su veliki favoriti protiv oba potencijalna protivnika. No, svaki klub koji se natječe u Ligi prvaka ipak je nečime zaslužio tamo i nastupati, dakle, ima svoje prednosti.

Što se tiče velškog kluba, The New Saintsa, riječ je o klubu koji već pet godina dominira domaćim prvenstvom. Valja spomenuti kako se natječu u europskim natjecanjima svake godine još od sezone 2000/01., ali u posljednjih 18 godina svega su četiri puta prolazili prvu prepreku. Ipak, sve se to događalo u nazad nekoliko godina. Prvo “čudo” ostvarili su 2010/11. kada su izbacili irski Bohemians, potom 2011/12. kada su bili bolji od sjevernoirskog Cliftonvillea, nakon toga u sezoni 2015/16. B36 Torshavn s Farskih Otoka i prošle su sezone u prvom pretkolu nadigrali Tre Penne iz San Marina.

Dakle, svakako su favoriti u utakmici s gibraltarskom Europom.

Valja istaknuti kako im je najbolji i najskuplji igrač Greg Draper (400 tisuća eura), napadač koji je u netom završenoj sezoni upisao 21 gol u 38 susreta, a može se pohvaliti i time da je nastupao za mlađe selekcije Novog Zelanda i da je upisao jedan nastup za reprezentaciju.

Što se tiče Europe FC, riječ je o omalenom klubu koji je po prvi puta u novijoj povijesti osvojio naslov prvaka. Osnovani su još 1925. godine, ali su se 1970. godine spojili sa sveučilištem kako bi opstali uopće. Klub je sve do prije dvije godine nosio ima College Europa, ali potom su se vratili na staro ime, Europa FC. Ono što je zanimljivo kod gibraltarskog kluba, u sezoni 2014/15. vodio ih je Bruno Akrapović, donedavni trener Splita. Tada su za Europu, uz Akrapovića kao trenera, igrala trojica Hrvata (Ante Sokol, Hrvoje Plazanić i Boris Jukić).

Gibraltarski klub nema preveliku povijest u europskim natjecanjima, skupili su tek osam utakmica, ali u tih osam uguralo se jedno iznenađenje. Naime, u kvalifikacijama za Europsku ligu prošle sezone, gibraltarski klub svladao je favorizrani armenski Pjunik. Bio je to povijesni uspjeh za Europu, ali stradali su u sljedećem kolu od švedskog AIK-a.

Spomenimo kako im je najskuplji igrač Ganac, Ibrahim Ayew, a ove sezone ih je predvodio napadač Kike Gomez s čak 36 golova iz 30 utakmica. Dobar je bio i lijevi krilni Guille Roldan sa 16 golova iz 30 susreta, a zanimljivo je kako imaju čak dvojicu dvoznamenkastih veznjaka, Liam Walker zabio je 16 golova, a Alex Quillo je zabio deset.

Sve u svemu, premda je riječ o klubovima sa živopisnom poviješću, odnosno, dugogodišnjom dominacijom u pretkolima i ligi, Rijeka ne bi trebala imati većih problema.

Autor: