NBA liga nikad nije imala boljeg “konobara” od Kukoča

Autor:

Igrao je toliko dobro da su ga novinari u Sjedinjenim Američkim Državama zvali “bijeli Magic”, aludirajući na Magica Johnsona, legendu NBA košarke. A imao je već nadimak, još iz Europe, ma još iz Splita - “Pink Panther”. Zbo svoje elegancije i sjajnih ideja tijekom igre. Njegove zasluge u probijanju barijera koje su sprečavale europske košarkaše da se dokopaju NBA lige je velika, baš kao i u Dražena Petrovića. Naime, do tada je većina Amerikanaca bila vrlo skeptična prema mogućnostima europskih košarkaških zvijezda i njihovom uključivanju u NBA ligu

Kada se u sportskim i košarkaškim krugovima spomene Toni Kukoč odmah se stvaraju aluzije na njegovu eleganciju, lepršavost, nesebičnost, efikasnost i napose uspješnost. Uspjesi, baš uspjesi, samo puko nabrajanje uspjeha mogu opisati silnu Kukočevu vrijednost u povijest svjetske košarke. Zapravo, za njega se doslovce može reći – gdjegod je igrao osvajao je i trofeje.

Ne, nije pretenciozno reći – Toni Kukoč je jedan od
najboljih košarkaša svih vremena. Juniorski prvak svijeta, prvak Europe, prvak Italije, prvak NBA lige, srebrni na Olimpijskim igrama, samo su neki od naslova koje Toni
Kukoč ima u svojoj kolekciji. Rođen je 18. rujna 1968. godine u Splitu. Kao dijete okušao se u nekoliko sportova, u tenisu je čak osvojio nekoliko odličja u juniorskim natjecanjima, no kao srednjoškolac počeo se ozbiljno baviti košarkom i nakon završene srednje škole u potpunosti
se posvetio tom sportu.

Karijeru je započeo sa 17 godina u splitskoj Jugoplastici s kojoj je triput zaredom osvajao naslove europskog prvaka. Nakon Jugoplastike karijeru je nastavio u Benettonu iz Trevisa gdje je tri puta proglašavan najboljim igračem Europe. K tome, 1990. godine se Kukoč našao na NBA draftu. Chicago Bullsi odabrali su ga u drugom krugu drafta. Svoj debi u NBA ligi imao je 5. studenog 1993. godine protiv Charlotte Hornetsa. Bullsi su pobijedili s „pola koša“ razlike, Kukoč je odigrao 21 minutu i zabio 5 koševa, a imao je i 5 skokova i 1 asistenciju.

Za vrijeme Kukoča u Bullsima, 1993. godine Michael Jordan prestao je igrati košarku, a Kukoč je ulazio u igru kao alternativa Scottie Pippenu. Nakon Grantovog odlaska iz Bullsa, Kukoč postaje standardni član prve petorke u sezoni 1994/1995. U sezoni 1995/1996 na parket se vraća
Michael Jordan, a Bullsi su dobili i novog krilnog centra, Dennis Rodmana, dok se Kukoč ponovno vraća na klupu. No sljedeće tri sezone briljira kao šesti igrač, Bullsi osvajaju nova tri naslova prvaka NBA, a Kukoč je cijelo to vrijeme bio treći strijelac momčadi iza Jordana i
Pippena.

Zbog načina na koji je loptama posluživao suigrače, američki mediji su Kukoča prozvali „The Waiter“ (konobar). Nadalje, 1995. godine osvojio je godišnju NBA nagradu za najboljeg šestog igrača, a četiri godine kasnije bio je prvi strijelac, skakač i asistent Bullsa.

U Bullsima je igrao sve do 2000. godine kada je zamijenjen u Philadelphia 76ers na godinu dana. Nakon toga ponovno je zamijenjen, no ovaj puta u Atlanta Hawkse, odakle je otišao u Milwaukee Buckse gdje je i završio svoju igračku karijeru 2006. godine. Sve ukupno je u 13 godina igranja NBA lige odigrao 846 utakmica.

Kukoč je imao i zanimljivu i plodnu reprezentativnu karijeru. S reprezentacijom Jugoslavije osvojio FIBA Svjetsko juniorsko prvenstvo (u utakmici protiv SAD, koju su tada predvodili Gary Payton i Larry Johnson, Kukoč je zabio 11 trica iz 12 pokušaja) i treće mjesto na
Europskom prvenstvu (1987. godine), FIBA Svjetsko prvenstvo (1990. godine), Europsko prvenstvo (1989 i 1991. godine) te olimpijsku srebrnu medalju u Seoulu (1988. godine). Dok je s Hrvatskom reprezentacijom 1992. godine osvojio srebrnu medalju na olimpijskim igrama u Barceloni (te godine dobio je i Državnu nagradu za sport “Franjo Bučar”, kao član hrvatske košarkaške reprezentacije), treće
mjesto na Svjetskom prvenstvu (1994. godine) i treće mjesto na Europskom prvenstvu (1995. godine).

Igrao je toliko dobro da su ga novinari u Sjedinjenim Američkim Državama zvali “bijeli Magic”, aludirajući na Magica Johnsona, legendu NBA košarke. A imao je već nadimak, još iz Europe, ma još iz Splita – “Pink Panther”. Zbog svoje elegancije i sjajnih ideja tijekom igre. Njegove zasluge u probijanju barijera koje su sprečavale europske košarkaše da se dokopaju NBA lige je velika, baš kao i u Dražena Petrovića. Naime, do tada je većina Amerikanaca bila vrlo skeptična prema mogućnostima europskih košarkaških zvijezda i njihovom uključivanju u NBA ligu. Toni Kukoč o tome je znao reći:

“Znali smo da smo dovoljno dobri. Nismo sumnjali jer smo igrali protiv igrača naše generacije, poput Larryja Johnsona, Garyja Paytona ili Alonza Mourninga, na velikim natjecanjima i uvijek smo ih lako pobjeđivali. Oni su dolazili u NBA ligu kao najviši izbori na draftu, postajali all-star igrači, a mi smo ih pobjeđivali. Oni su bili
“čudo”, “najbolji ikada”, a kad smo mi dolazili u NBA ligu postavljala su se pitanja “jesmo li dovoljno snažni”, “jesmo li dovoljno dobri”, “možemo li igrati NBA košarku” i slično. To me malo smetalo”, priča Kukoč. I nastavlja:

“Donekle sam to i razumio zato što smo bili među prvima koji smo došli u NBA ligu. Oni koji su dolazili prije nas dobivali su minute na kapaljku. Čak i Dražen u Portlandu. Tada sam se pitao zašto bih potrošio dvije godine karijere na grijanje klupe u NBA ligi kad mogu igrati u Europi i dobro zarađivati? U Europi sam tada zarađivao više
nego u NBA ligi, dodao je Kukoč u razgovoru s novinarom Smithom, čovjekom koji je pratio Bullse iz tih slavnih dana devedesetih godina.

“Riskirao sam kasnije, jer sam do tada u Europi sve osvojio. Rekao sam si – Možeš igrati s Michaelom, Scottijem, tim momcima. Možda dobiješ priliku i to
osvojiti . Zašto ne probati”?

I bio je toliko uspješan.

Kukoč je profesionalnu igračku karijeru završio u Milwaukeeju 2006. godine. Već šest godina je legitimni kandidat za ulazak u košarkašku Kuću slavnih, tamo gdje od Hrvata već stanuju Krešimir Ćosić, Dražen Petrović i Mirko Novosel.

Danas je Toni Kukoč član Stručnog savjeta hrvatskog košarkaškog saveza.

photo by:

Autor:

ZADNJE VIJESTI